公司网站改版时,设计师提出要用Helvetica Neue 这种字体,这是第一次听说Helvetica这个名字. 当时觉得设计师很事儿, 不就是个字体嘛,咱又不是第一天做网站,用Verdana, Arial什么的不就行啦?!

第二次接触Helvetica,是今天,因为网站首页要修改设计方案,从设计师那里要来了Indesign的原文件,打开时发现讨厌的提示:”以下字体丢 失:Helvetica Neue……” 这逼的我去下载这个字体,记得上次就搜索半天未果,这回一搜,居然发现了有关Helvetica的好多有意思的东西:

Helvetica font

Helvetica是一种广泛使用的西文无衬线字体,是瑞士图形设计师马克斯·米耶丁格(Max Miedinger)于1957年 设计的。

历史

Helvetica 是由米耶丁格和爱德华德·霍夫曼(Eduard Hoffmann)在瑞士哈斯铸造所(Haas’sche Schriftgießerei)所制做。作为排版铅字制作的。当时人们熟悉的是“国际字体风格”(也称为“瑞士风格”),比如 Josef Muller-Brockmann 在1896年推广 Akzidenz Grotesk 这类在50多年前制作的无衬线字体,并由德国铸造所 Berthold 持续进行市场推广。因此哈斯希望能设计一套新的无衬线字体能够与 Akzidenz Grotesk 在瑞士市场上竞争。最初的名称是“Neue Haas Grotesk”,意为“哈斯的新无衬线铅字”,后来被哈斯的德国母公司斯滕佩尔(Stempel)在1960年改为 Helvetica,源自瑞士的拉丁文,使其更具有国际市场竞争力。

纪录片电影导演盖瑞·胡斯崔特(Gary Hustwit)制作了一部关于Helvetica的同名纪录片。[1][2]预计在2007年上映,纪念字体开发50周年。

其他类似字体

Helvetica 最常见的派生字体,应该是Monotype公司于1982年出品的“Arial”字体。虽然在很多细节上与 Helvetica有所不同,但许多非专业人士很容易将两者混淆。Arial字体随着Microsoft Windows操作系统的附赠而迅速普及,最近Mac OS也开始使用这款字体。

斯滕佩尔公司于1983年发布改进版本的Neue Helvetica。原来的Helvetica字体家族只有31种,新版本的Neue Helvetica有51种,而且以Univers为参照进行编号,以Neue Helvetica 55 Roman为基准,数字第一位为粗细,第二位为风格。现在Helvetica以及Neue Helvetica由于企业收购合并的原因,成为Linotype公司的商品和商标。

Linotype公司在1983年发布“Neue Helvetica”字体。增加了更多不同的粗细与宽度的选择。

用途

Helvetica 被广泛用于全世界使用拉丁字母和西里尔字母的国家。同样的风格也被移植到希腊字母、希伯来字母和汉字。加拿大政府的联邦认证制度(corporate identity program)也使用了这个字体及其各种版本。Helvetica被大量使用在标志、电视、新闻标题以及无数的商标。如3M、AGFA(爱克发)、 BASF、美国航空、American Apparel、BMW、Crate & Barrel、德国汉莎航空公司、Fendi、Knoll、英特尔、无印良品、雀巢、松下、Parmalat、SAAB(Helvetica 83 粗体)、三星、Staples、Target、Texaco等数百间主要企业的标志都是使用Helvetica字体。

Helvetica 是Mac OS系统的默认字体。Mac OS X系统中也包含Helvetica Neue字体。Nimbus Sans字体(GNU/Linux系统中的默认字体)也是基于Helvetica的,Bitstream公司的Swiss 721 BT字体也是一样(从这个字体名字就可以看出)。Helvetica字体也被美国华盛顿和波士顿的地铁和大众交通系统所采用。新的纽约地铁也将标志字体从 Akzidenz Grotesk体转为Helvetica字体。

From:http://www.wiki.cn/wiki/Helvetica#.E5.8E.86.E5.8F.B2

看了Helvetica的来历,才开始重新打量这种字体,确实很秀气,挺耐看的,据网友snl哥们说:”以致于坊间长期以来流传一句话:如果不知道用什么字体好,就用Helvetica。”

Helvetica_Neue是Helvetica重新优化的版本,更为时尚新颖。两个字体家族都包含丰富的变体,包括各种线体,粗体,斜体等,加起来超过80种。

我 们所最常见的Arial就是Helvetica的一个抄袭版本,很多地方和Helvetica一模一样,但是仍然比不上原创的优美,也没有那么丰富的变体 可以选择。据说是微软为了省几个钱,没有购买昂贵的Helvetica。(由于Arial在名称上的优势,总是位于字体列表的第一位,再加上 Windows垄断性的普及面,Arial顺利的成为windows上最滥用的字体之首。)

随便说一下这两套字体现在的售价,如果单独购买的话,每种变体的价格是最低22美元(好像现在涨到24美元了),那么80种变体的总价要超过1600美金。即使是套装购买的优惠价也要超过1000美金。

字体的购买网站和范例图:
http://www.linotype.com/526/helvetica-family.html

由于版权和法律原因,在此不能提供下载,不过如果做设计的朋友需要的话,给你提个醒,到emule上搜搜,会有些发现的:P